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小奖项的大作为——“国家优自奖”实施15周年发展纪实

发布时间:2018年12月11日 来源:神州学人 

      2003年,首届“国家优秀自费留学生奖学金”(以下简称“国家优自奖”)在美国、英国、法国、德国、日本等5国试点颁发,共有95名优秀自费留学人员获奖,在当年10.92万名自费出国留学人员中占比不足0.09%。

      2017年,“国家优自奖”获奖人数已达500人,但在54.13万名自费留学人员中,占比依然没有超过0.1%。

      15年过去了,令获奖人、颁奖人和设立者都不曾想到的是,这个不起眼的“小众”奖项,竟在自费出国留学群体中引发如此强烈的反响,激荡出澎湃的学习报国热情,一批又一批获奖者慷慨许国、发挥作用,成为国家改革发展进程中的一支重要力量。

留学潮涌

      百余年来,特别是改革开放以来,中国大批留学人员负笈海外、留学报国、回国服务,追逐着中华儿女实现民族复兴的梦想,伴随着中国从封闭到开放、从落后到富强的伟大历史性跨越。

      然而,很长一个时期里,作为国家留学事业重要组成部分的自费出国留学,却始终波澜不兴。

      1981年,改革开放进入第四个年头。随着国务院批转教育部等七部门《关于自费出国留学的请示》,自费出国留学政策于这一年正式放开,自费出国留学成为“我国留学工作的组成部分”和“培养人才的一条渠道”。但由于信息不对称、手续繁琐、家庭经济实力所限等原因,此时自费出国留学的人员仍是凤毛麟角。

      1984年,国务院出台《关于自费出国留学的暂行规定》,决定对自费留学“要坚决大胆放开”,要求“各级政府和基层单位应支持和关心自费出国留学人员,鼓励他们早日学成回国”,进一步打开了自费出国留学的大门。1985年,国家取消“自费出国留学资格审核”,“出国热”在全国迅速升温,考托福和GRE在高校成为一道风景。

      从1986年到1990年的5年间,中国内地自费出国留学人数已达13万人,其中仅1990年一年就有5.6万人自费出国留学,创历史新高。到1993年,自费出国留学人员已占到当年出国留学人数的90%以上。自费出国留学大潮呼啸而来。

      截至2017年底,中国出国留学人数首次突破60万大关,达60.84万人,其中自费出国留学54.13万人,占出国留学总人数的88.97%,持续多年保持世界最大留学生生源国地位。

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心系游子

      随着自费出国留学成为国家留学事业的主体,如何做好自费出国留学人员的服务管理,引导他们成长成才,逐渐成为新的课题。

      1993年,国家确立了“支持留学,鼓励回国,来去自由”的出国留学工作方针。1998年,国家允许成立自费留学中介服务机构。2001年,人事部、教育部、科技部、公安部、财政部等联合发布《关于鼓励海外留学人员以多种形式为国服务的若干意见》,强调“在鼓励海外留学人员回国工作的同时,吸引他们以多种形式为国服务”;2003年,教育部发布了《关于简化大专以上学历人员自费出国留学审批手续的通知》,不再向各类人员收取高等教育培养费。就在这一年,为“鼓励和帮助品学兼优的自费留学人员顺利完成学业,激励优秀自费留学人员回国工作和以多种方式为国服务”,“国家优自奖”正式推出。

      为将这项惠及广大自费留学人员的政策落到实处,国家留学基金委坚持“公开、公平、公正”的原则,按照“个人申请、国外初审、网上公示、国内终审、网上公布”的程序,实行国外专家(多为所在国院士)和国内专家(在公派留学专家库中根据学科确定)两轮评审、国外和国内两轮公示,突出科研和学术水平评价。

      项目设立之后,首先于2003年在中国驻美国、英国、法国、德国和日本等5国的10个使领馆馆区试点实施。15年来,项目坚持成熟一个、发展一个,逐步扩大实施范围。截至目前,已在自费留学人员较集中的34个国家的46个中国驻外使领馆馆区实施,奖励学科已涵盖文科和理工农医、艺术等各大门类。

      “国家优自奖”的设立,一时在广大海外学子中引发热议。美国约翰·霍普金斯大学专攻疾病预防与控制的博士生花巍评价说:“奖学金无异于雪中送炭,使我切身体会到来自祖国母亲的关爱,这是远胜于资助本身的精神财富。”美国乔治·华盛顿大学攻读生物医学工程的董泽刚这样写道:在国家还不富裕的情况下,我国政府为海外自费留学生设立奖学金,体现了国家对留学人员的关怀与重视。“国家没有忘记我们这些海外留学、艰苦奋斗的自费留学生。”留学日本大分大学、专攻环境工程的刘作听到这一消息后十分激动,“这是国家在我即将进入毕业阶段这一关键时期给予的最及时有力的帮助。”

      让获奖者感受至深的,还是这一奖励背后的荣誉和责任。在美国艾奥瓦大学的储千里看来,“这个奖学金是祖国和人民给予我们海外学子的一份荣誉,同时也是一份责任,为我们今后更好地报效祖国创造了很好的机会。”

      “国家优自奖”得到了中央领导同志和国内外各界的关注。时任国务委员刘延东在访美、访英期间,专程为获奖人员颁奖。驻外使领馆高度重视这一品牌,大部分大使和总领事每年都出席颁奖活动。

      各界的持续关注和大力支持,使得该奖项的含金量得到普遍认同,对相关人员事业生涯的影响和推动作用大幅提高,获奖者的荣誉感持续提升。获该奖的博士群体成为国家“千人计划”、“长江学者奖励计划”、“国家杰出青年科学基金”入选者的重要组成部分。

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  2017年8月31日,“国家优秀自费留学生奖学金获得者联谊会”英国分会代表团访问国家留学基金委

龙腾虎跃

      不足0.1%的比例,决定了“国家优自奖”的竞争注定是高手过招、激烈异常。与此同时,一大批优秀人才也从中脱颖而出。

      从首届试点开始,获奖者就都是自费出国留学人员中的佼佼者,他们大多来自各国著名院校和相关专业。截至2017年,获奖者中来自全球排名前100名院校的人数达到3063人。其中,美国斯坦福大学86人、麻省理工学院46人、哈佛大学45人、加州理工学院45人、加州大学伯克利分校80人、耶鲁大学25人,英国牛津大学43人、剑桥大学57人、帝国理工学院10人,新加坡南洋理工大学178人、新加坡国立大学131人,加拿大多伦多大学71人,日本东京大学63人,澳大利亚墨尔本大学34人,德国慕尼黑工业大学26人。

      “国家优自奖”申请者身上展现的奋斗精神令人印象深刻。美国加州的帕默正骨大学从事脊柱神经矫正研究的李雁雁,以惊人的毅力和异乎寻常的努力,成为全美大学中唯一一名攻读博士学位的盲人学生,为国争了光。2016年“国家优自奖”特别优秀奖获得者程杨,顶住压力,一边照顾刚出生的宝宝,一边担任教学助理,一边坚持在两年时间内完成博士毕业论文并修完42个工商管理硕士学分,同时获得美国密苏里大学哥伦比亚分校新闻学博士和工商管理硕士学位。现在,她任教于北卡罗来纳州立大学,并获得行业权威的国际传播协会颁发的2018公共关系协会最佳教授论文奖。

      在激励自费留学人员成长成才、推动留学人员发挥作用的同时,“国家优自奖”自身也取得了长足发展。该奖规模从成立之初每年资助100人增长到当前资助500人,特别优秀奖资助10人;资助金额从最初的5000美元/人增长到6000美元/人,特别优秀奖10000美元/人;年资助投入从50万美元增长到300余万美元。

      “国家优自奖”作为一项“国家荣誉”,已经具有“标杆性”,激发着申请者不断实现超越。2017年10名特别优秀奖获得者中,9人曾在NatureScience发表高质量论文,另1人在New England Journal of Medicine发表高质量论文。

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        2018年1月27日,首届“国家优自奖”获得者赵杨教授应邀在英国剑桥大学“康桥讲堂”讲座

心向故园

      自费出国留学人员是国家人才队伍的重要组成部分,是党和人民的宝贵财富,是实现中华民族伟大复兴中国梦的有生力量。

      “国家优自奖”的设立,让社会公众聚焦自费留学人员群体中的精英人群,关注到他们的不懈奋斗,关注到他们的家国情怀,集中体现了党和国家对留学事业的关心和重视,对广大海外学子的支持和鼓励。“国家优自奖”和一系列惠及自费留学人员的政策相继出台,真正实现了“奖励一人、影响一片;奖励现在、影响未来”的效果。

      美国南加州大学博士生朱毅是2011年首届“国家优自奖”特别优秀奖9位获奖者之一。一路走来,他努力和时间竞争,和同行竞争,也和自己竞争,用两篇顶级和多篇高水平文章赢得了特别优秀奖,为自己的留学生涯划上圆满句号。他感慨地说:“我们渴望能创造出新的知识,也渴望能做出有影响力的研究成果。在这种永不间断的竞争之中,我们也没有忘记身上还背负着更重要的使命——用自己在国外先进研究环境中所学习和创造出的知识成果,为祖国的发展和强盛作出贡献。”

      “露从今夜白,月是故乡明。”朱毅现于国外高校任教,但作为一个黑头发黄皮肤的中国人,他说自己的心永远和祖国相依相靠,始终心系祖国发展。目前,他正积极发挥所学,着力解决华人企业在国际化、信息化、规模化进程中遇到的实际问题。

      在对5914名获奖人员进行的抽样调查中,共收回2112个样本。其中已学成回国人数1261人,获得省部级以上奖励、荣誉称号人数424人,300余人已入选国家各类人才计划,为国家改革发展汇聚了一批高层次的国际化人才。学子们心系祖国,学成归来,在国家重点行业、重点领域迅速成长,担当大任。首届获奖者中,石巍、朱忻均由国家“千人计划”引进回国,高彦峰现为“长江学者奖励计划”特聘教授,是“国家杰出青年科学基金”获得者。

      来自美国印第安纳大学伯明顿分校的“国家优自奖”获得者岑逾豪、张冉、楼菁菁、王一敏均师从Heidi Ross(饶海蒂)教授(已于2016年病故)。2012年,时任美国印第安纳大学东亚研究中心主任、泛亚研究中心联合主任的Heidi Ross教授受邀在芝加哥领区“国家优自奖”颁奖仪式上讲话,当时他充满激情地说:“成千上万在美国高校学习工作的中国学生和学者,正改变着美国高等教育及学科发展的格局。你们所有人通过在大学的积极参与,正在为全世界变得更加美好创造更多的知识、作出更多的贡献。”

      一批又一批获奖者,不仅受到世界的认可,还成为传播中国声音的重要力量,潜移默化中展现了中国形象。他们发挥自己熟悉中国文化又了解所在国情况的优势,向自己的导师、同学和外国朋友介绍一个文明、和谐、友善的中国,成为中国与世界人文交流的桥梁和纽带。

筹谋未来

      回望来时路,15年来“国家优自奖”已经成为国家关心服务优秀自费留学人员成长成才的一个重要品牌。

      随着中国特色社会主义进入新时代,我们比历史上任何时期都更接近实现中华民族伟大复兴的宏伟目标,也比历史上任何时期都更加渴求人才。国家发展硬实力、软实力,归根到底要靠人才实力;“国家优自奖”千职能、万作用,归根结底首先要聚焦育人职能。“翘首新征程”,新的时代,“国家优自奖”的发展面临着新的形势,承载着新的使命。

      国家留学事业进入“提质增效”阶段,“国家优自奖”将进一步突出内涵式发展。在保证规模的同时,项目将着力提升质量,优化奖励的层次、结构,强化品牌效益,让奖项更具可持续性、示范性和带动性。

      国际人才竞争日趋激烈,“国家优自奖”将进一步发挥为国选育人才的作用。项目将加强对获奖者的人文关怀,持续跟踪服务。同时推动成立更多优秀自费留学人员联谊会,创造条件支持更多获奖人员回国工作或短期服务。

      中国日益走向世界舞台中央,“国家优自奖”将进一步聚焦增信释疑,讲好中国故事。“国家优自奖”获得者是留学人员群体中的佼佼者,项目将进一步激发获奖者在中外人文交流中发挥作用,突出其在相关领域中的专家学者角色,为维护中国全球利益积极发声;发挥其在所在国学界等主流人群中的积极影响,更好地发出中国声音;鼓励其做好与所在国民众的交流交往,传播中华文化,讲好中国故事;发挥其先进典型的示范引领作用,带动更多自费留学人员,把自己的梦想融入实现中国梦的壮阔奋斗之中把自己的名字写在中华民族伟大复兴的光辉史册上。(供稿|国家留学基金委)


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责任编辑:刘晓蕾


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